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CHAPTER XII

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    I have followed with little interruption the long tale of hostilities which opened with the declaration of war with Spain and closed with the Peace of Fontainebleau; for despite the brief truce made by the Peace of Aix-la-Chapelle, the armies of England and France were eternally in collision either in the far east or the far west, so that to all intent the struggle resolved itself into one long war. Little though she knew it, England, when she entered wantonly and with a light heart upon the attack on the Spanish Main, had really set herself to wrestle with the French for the empire of the world. For nearly seventeen years she waited for the man who would carry her victorious through the contest; and at last he appeared. The instant change which came over the spirit of the nation when he assumed command has already been shown in the narrative of the operations. It remains only to study more closely the conduct of the war in the departments at home, and to trace the progress, not only in the organisation and training of the various branches of the Army, but also in the general administration.

    The war with Spain opened, as will be remembered, while the nation had not yet ceased to rail at the iniquity of a standing Army, when the ascendency of the civilian element at the War Office was overpowering, and when the attitude of the ordinary citizen towards the soldier was unfriendly even to aggression. These evils, as may be guessed, did not pass away at once, even though the obnoxious red-coats were embarked or embarking for[562] foreign service. In 1741 there was a general refusal of innkeepers to supply soldiers with food and forage, owing to the dearth caused by a winter of extraordinary severity. Such refusal was not unreasonable; and it was proposed to meet the difficulty by a new clause in the Mutiny Act. It will hardly be believed that one member of the House of Commons made this suggestion a pretext for urging that the Mutiny Act should be dispensed wi
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