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Chapter 6

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    I

    The firm of Dorrington & Hicks had not been constructed at the time when this case came to Dorrington's hand. Dorrington had barely emerged from the obscurity that veils his life before some ten years ago, and he was at this time a needier adventurer than he had been at the period of any other of the cases I have related. Indeed, his illicit gains on this occasion would seem first to have set him on his feet and enabled him first to cut a fair exterior figure. Whether or not he had developed to the full the scoundrelism that first brought me acquainted with his trade I do not know; but certain it is that he was involved at the time in transactions wretchedly ill paid, on behalf of one Flint, a shipstores dealer at Deptford; an employer whose record was never a very clean one. This Flint was one of an unpleasant family. He was nephew to old Cater the wharfinger (and private usurer) and cousin to another Cater, whose name was Paul, and who was also a usurer, though he variously described himself as a "commission agent" or "general dealer." Indeed, he was a general dealer, if the term may be held to include a dealer in whatever would bring him gain, and who made no great punctilio in regard to the honesty or otherwise of his transactions. In fact, all three of these pleasant relatives had records of the shadiest, and all three did whatever in the way of money-lending, mortgaging, and blood-sucking came in their way. It is, however, with old CaterJerry Cater, he was calledthat this narrative is in the first place concerned. I got the story from a certain Mr. Sinclair, who for many years acted as his clerk and debt-collector.

    Old Jerry Cater lived in the crooked and decaying old house over his wharf by Bermondsey Wall, where his father had lived before him. It was a grim and strange old house, with long-shut loft-doors in upper floors, and hinged flaps in sundry rooms that, when lifted, gave startling glimpses of muddy water washing among rotten piles
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