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猪被冤枉了吗

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    猪被冤枉了吗

    猜猜看,人类历史上死人最多的一次急性传染病是什么?天花?鼠疫?都不是,是人人得过的流行性感冒。在1918~1919年间,一场流感席卷全球,估计当时全世界三分之一的人口(约五亿人)被感染,死亡人数保守地估计至少两千万人,也有人估计实际的死亡人数可能高达五千万人左右。

    当然,流感每年都会出现流行,虽然不像1918~1919年那一次那么惨烈,但据世界卫生组织估计,全世界每年有5%~15%的人被感染,300万~500万人病情严重,25万~50万人死亡。每隔一段时间,世界范围内还会爆发传染性和毒性都特别强的流感。在上世纪,除了1918~1919年的那次,还出现过两次:1957~1958年间的流感使约100万人丧生,1968~1969年间的流感大流行导致约75万人死亡。难怪流感成了除艾滋病之外被研究得最多的传染病:在国际生物医学论文数据库中,与流感有关的论文有近50000篇之多,而与普通感冒有关的论文不到4000篇。

    历史上,流感大流行每隔10~50年就出现一次。现在距离上一次流感大流行已经有40年,许多专家担心一次新的流感大流行迫在眉睫。上世纪的三次流感大流行都被发现是由禽流感病毒演变而来的新型流感病毒引起的,所以禽流感在近年来引起了很大的关注。但是禽流感病毒直接变成能在人群中传播的人流感病毒的可能性不大,人们通常认为如果有猪做中介就会容易得多。现在,你能明白,为何2009年出现了能在人群中传播的猪流感让全世界都如临大敌了吧。

    许多人第一次听说猪还会有流感,因此对猪肉产生了恐惧,有的国家还以防止猪流感为由开始大规模杀猪或禁止进口猪肉。目前,人们并没有在猪当中发现有这种病毒,有人——特别是养猪业的人士——为猪鸣不平,认为猪被冤枉了。为了不想让猪担当恶名,世界卫生组织在叫了一阵猪流感之后,将其正名为A型H1N1流感,国内把它汉化为甲型H1N1流感,媒体有时则干脆简称其为甲型流感。这种简称极为不当。流感病毒分为甲、乙、丙(或A、B、C)三型,其中最常见的就是甲型,每年流行的季节性流感大多是甲型流感。因此,把这次特别的流感简单地称为甲型流感,并不能将它与一般的流感区分开。

    在流感病毒的表面存在两种蛋白质:一种能让血液中的红细胞凝聚在一起,所以叫做血凝素(简称HA或H);另一种蛋白质能把神经氨酸(一种糖类分子)分解掉,所以叫神经氨酸酶(简称NA或N)。这两种蛋白质因为暴露在流感病毒的外面,流感病毒进入人体后,它们就成了人体免疫系统的靶子。如果这两种蛋白质出现了变异,免疫系统识别不了它们,流感病毒就能躲过去。因此,病毒学家就根据这两种蛋白质的变异情况来给流感病毒进一步分类,编上不同的号码。这次的流感是甲型H1N1亚型,那两个数字就分别表示其血凝素和神经氨酸酶的类型。这个亚型的流感病毒并不是新发现的,导致1918~1919年流感大流行的病毒也是甲型H1N1亚型。它实际上是最常见的流感病毒亚型,2006年的季节性流感大约有一半是它引起的。把这次的流感称为甲型H1N1流感,同样不能表明其特殊性。

    因此,一些病毒学家并不体谅世界卫生组织和各国政府试图保护养猪业的苦心,仍然坚持把这次流感称为猪流感。虽然目前科学家并没有发现它曾经在猪群中传播,也没有直接证据表明,它是从猪传给人的,但是间接的证据表明,它只能是来自猪。流感病毒总共有八个基因片段。这次的流感病毒有六个基因片段是猪流感病毒的,剩下的两个片段原来分别属于人流感病毒和禽流感病毒,但是早在1998年就已经被结合到猪流感病毒里面去了。

    人流感病毒和禽流感病毒的基因片段为什么会跑到猪流感病毒里面去呢?流感病毒通过和细胞表面上的受体结合,才能感染细胞。人细胞和鸟类细胞上的受体并不相同,人流感病毒和禽流感病毒分别只和相对应的受体结合,因此人流感病毒通常不能感染鸟类,禽流感病毒通常也不能感染人。但是,在猪的细胞表面上同时存在这两类受体,除了猪流感病毒,人流感病毒和禽流感病毒也都能感染猪。这样,如果一头猪同时被这三种病毒感染上,它们就可能在猪的细胞内进行“杂交”,组合出一种同时含有猪、人和禽流感病毒的基因片段的全新的流感病毒,进而再传染给人或鸟。

    要有这样的“杂交”,猪必须有机会同时和禽、人有亲密的接触。在亚洲南方农村,猪、鸡、鸭、鹅常常养在一起,而且和主人朝夕相处,这为流感病毒的杂交提供了大好机会。所以,亚洲南方通常被认为是新的流感病毒的发源地。有人在报上撰文把现代养猪场当成病毒培养基地,把新型流感病毒的出现归咎于现代化的养殖环境,认为这是猪在顽强地向人类表达解散回家的愿望。(《猪的隐喻》,《北京青年报》2009年5月10日)这纯粹是文人想当然的抒情。人与家禽家畜“和谐共处”的传统养
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