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CHAPTER XLIV.

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    In a wide, open field, by the side of the Trent, were erected the lists for a battle at outrance. All the usual preparations had been made——there was a pavilion for the king to keep his state; there were galleries for the ladies; there were tents for the challenger and the challenged; and there were numerous other booths, for the shelter and refreshment of any who might come from far to witness one of the most solemn acts of chivalry.

    Before the hour of eleven, a great multitude had assembled, and every moment the crowd was increasing; for rumours of strange kinds had not only spread through Nottingham, during the early morning, but had found their way to all the country around about, and every one was eager to see with his own eyes how the whole would end. In all parts of the field men might be seen, each inquiring what the other knew, and, for the most part, each acknowledging his own ignorance of the exact state of the case; although here, as everywhere else, persons were to be found, who pretended to know a great deal of subjects with which they were utterly unacquainted. All that seemed certain was, that the gates of the castle had been shut since the morning, and nobody had been suffered to issue forth, but one or two servants of the King and the Prince, who, after delivering some brief message in the city, had returned immediately, answering no questions, and affording, even accidentally, no information.

    Two or three people reported, indeed, that a body of some ten or twelve men had entered the castle, coming from the side of Pontefract. They wore no armour, and did not seem soldiers, and, by the appearance of their dress and horses, it was judged that they had travelled all night. Numerous other rumours, indeed, circulated round the lists, and the opinion was generally gaining ground that there would be no combat at all, when this supposition was at once done away by the appearance of heralds and pursuivants on the ground, examining it scru
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