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LARGER RECONNAISSANCE EXERCISES

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    Under this head I should like to draw attention to the importance of frequent practice in screening. In a war of operations, which includes the encounters resulting from strategical concentration, the functions of screening are, in my opinion, most important. The American War of Secession showed in a surprising manner what could be done in this respect. Stuart's screening of the left wheel of the Confederate army, after the battle of Chancellorsville, for instance, was a masterpiece, and the reconnaissance carried out by Mosby's Scouts during the same period was equally brilliant. I would recommend the study of these features of the war, as they are remarkably suited to the present day, in spite of the great change in conditions. Our cavalry keep, as a rule, but little in touch with such matters. The new "Field Service Manual" introduces the idea of offensive and defensive screens, but the cavalry lack experience in them. Offensive screening is usually accepted, it appears, at all events, at the outset, as being somewhat similar to reconnaissance duties. Real screening is but seldom practised, as operations only last a short time, and usually end with a cavalry encounter, entailing a lapse into the usual set piece.

    With regard to these exercises, I would point out that defensive screening, combined with natural obstacles, and possibly with the assistance of the other arms, is much more effective than the offensive method, and therefore deserves more attention, and, further, that there is a considerable difference between a reconnaissance and an offensive screen.

    In a reconnaissance an advance is made in the direction which the army commander considers to be most important, and it is left to the enemy's cavalry to oppose this advance. In offensive screening, on the other hand, the enemy must be found before he can be attacked and beaten. An advance would naturally not be risked in a direction that would avoid the enemy's cavalry, and thereby afford 
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